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Paralysie du sommeil : explications et solutions.

Dernière mise à jour : 17 oct. 2023


Ce phénomène énigmatique a été le sujet d'intérêt de nombreux chercheurs, et leurs découvertes sont tout sauf ennuyeuses.


Qu'est-ce que la paralysie du sommeil ?


La paralysie du sommeil survient lorsque quelqu'un reprend conscience alors que les muscles de son corps restent temporairement immobiles, comme pendant le sommeil paradoxal. Cette situation provoque une intense peur et appréhension, car la personne est éveillée mais incapable de bouger une partie de son corps. Cela s'accompagne généralement d'hallucinations, soit une impression qu'une personne dangereuse est présente, soit des sensations de pression sur la poitrine lors d'actes agressifs ou sexuels (phénomène Incubus). (1)


Ces épisodes se produisent principalement pendant la phase de sommeil paradoxal, qui se caractérise par une augmentation du tonus nerveux sympathique. Cette augmentation du tonus sympathique empêche les mouvements du corps en réponse aux rêves, créant une dissociation entre la perception et le contrôle moteur, ce qui est typique de la paralysie du sommeil. Il se peut que l'hallucination soit due à la diminution de l'activité des muscles respiratoires, ce qui se produit lors du sommeil paradoxal. Cette inhibition des motoneurones entraîne une respiration irrégulière, réduisant la ventilation pulmonaire. Cela peut provoquer une sensation d'oppression. De plus, pendant le sommeil paradoxal, le cerveau reste très vigilant, ce qui peut causer des sensations de peur et de paranoïa. (1)


Les causes envisagées :

Des chercheurs ont rassemblé des informations issues de 42 études, chacune contribuant à éclairer un aspect du puzzle de la paralysie du sommeil. (2) Voici un résumé de leurs conclusions :


  • Les substances : les liens entre la consommation de substances et la paralysie du sommeil sont tout sauf clairs, avec des variations entre les études. Par exemple, certaines ont suggéré que la consommation d'alcool pouvait augmenter les risques d'épisodes de paralysie du sommeil, tandis que d'autres n'ont pas trouvé de lien significatif. Les relations entre la consommation de tabac et la paralysie du sommeil sont également nuancées. Étonnamment, la consommation de caféine, malgré son impact négatif sur le sommeil, n'a pas été significativement associée à la paralysie du sommeil. (2)


  • Le stress et les traumatismes : les moments stressants de la vie ou les traumatismes passés semblent pouvoir déclencher des épisodes de paralysie du sommeil. Des études ont montré que le stress, l'anxiété et les symptômes de stress post-traumatique sont liés à une fréquence accrue de paralysie du sommeil. De plus, les expériences de stress pendant la guerre, comme l'exposition à des événements traumatisants, peuvent augmenter les chances de faire l'expérience de la paralysie du sommeil. Cela suggère que le stress peut jouer un rôle clé dans ce phénomène énigmatique. La paralysie du sommeil est plus fréquente chez les personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique et, dans une moindre mesure, chez celles souffrant de trouble panique. De plus, des sentiments de dépression sont liés à la fréquence des épisodes de paralysie du sommeil. (2)


  • Les influences génétiques : les chercheurs ont également exploré les liens entre la génétique et la paralysie du sommeil, suggérant des influences génétiques modérées sur la variation de la paralysie du sommeil. Cependant, les associations avec des gènes spécifiques et des polymorphismes n'ont pas toujours été concluantes. (2)


  • La maladie physique : bien que des liens entre la santé physique générale et la paralysie du sommeil aient été établis à travers des échelles de qualité de vie liées à la santé physique, aucune pathologie physique spécifique n'a été clairement associée à la paralysie du sommeil. (2)


  • Hygiène et troubles du sommeil : tout problème perturbant le sommeil semble accroître les risques de paralysie du sommeil. La paralysie du sommeil est liée à différents troubles du sommeil, bien que les associations ne soient pas toujours simples. Par exemple, l'insomnie n'est pas directement associée à la prévalence de la paralysie du sommeil, mais le sommeil non réparateur, un symptôme courant de l'insomnie, est lié à une augmentation des taux de paralysie du sommeil. De plus, les personnes qui connaissent des nuits perturbées avec de multiples réveils ont un risque accru de paralysie du sommeil. Chez les patients atteints d'apnée obstructive du sommeil (AOS), les taux de paralysie du sommeil peuvent être plus élevés, bien que les résultats soient variables. Une autre équipe de chercheurs a également exploré ce mystère en se penchant sur la relation entre la paralysie du sommeil et le sommeil lui-même. Il semble qu'une détérioration de la qualité du sommeil soit associée à un risque accru de paralysie du sommeil. C'est comme si notre sommeil devenait un terrain fertile pour ce phénomène mystérieux. (2)(3)


En conclusion, les études examinées ont apporté des avancées significatives dans notre compréhension de la paralysie du sommeil et de ses nombreuses variables associées. Cependant, il est important de reconnaître que ces recherches ne sont pas infaillibles, comme le soulignent les chercheurs : "Bien que les forces de la littérature actuelle comprennent une grande variété de variables étudiées et une diversité d'échantillons, ainsi que plusieurs études à grande échelle, des limites existent actuellement et doivent être traitées dans les recherches futures."(2)


Les solutions :

En attendant d'obtenir des causes de la paralysie du sommeil qui soient établies à 100 %, il existe des mesures que les individus peuvent prendre pour mieux comprendre et gérer leurs épisodes de paralysie du sommeil.

  • Attention : "Il est important de différencier la paralysie du sommeil d'autres troubles similaires, y compris la narcolepsie, la paralysie périodique familiale, le trouble de conversion et la cataplexie. Il faut également la différencier de la symptomatologie du SSPT ainsi que d'autres maladies mentales/psychiatriques." (1) Donc dans un premier temps consultez votre médecin.


  • Psychologie : la réduction du stress et de l'anxiété, ainsi que l'amélioration de la qualité du sommeil grâce à des techniques de gestion du sommeil et potentiellement à une thérapie cognitivo-comportementale, peuvent contribuer à atténuer les épisodes de paralysie du sommeil. (3)


  • Participation à des groupes de soutien : rejoindre des groupes de soutien locaux ou en ligne peut offrir une plateforme pour partager des expériences, obtenir des conseils d'autres personnes vivant des expériences similaires, et se sentir soutenu.


  • La naturopathie : la naturopathie est une approche holistique de la santé qui se concentre sur l'utilisation de méthodes naturelles pour promouvoir le bien-être physique et mental. Les naturopathes travaillent souvent avec les clients pour identifier des déséquilibres dans leur mode de vie, leur alimentation, et d'autres facteurs qui pourraient contribuer aux problèmes de sommeil, tels que la paralysie du sommeil. Ils peuvent recommander des modifications alimentaires, des plantes, des techniques de relaxation, des routines sommeil et d'autres approches naturelles pour améliorer la qualité du sommeil et réduire le stress. Cependant, il est important de noter que l'efficacité de l'accompagnement en naturopathie peut varier d'une personne à l'autre, et il est recommandé de consulter un naturopathe qualifié pour déterminer la meilleure approche à suivre en fonction des besoins individuels.

En fin de compte, la recherche continue et la collaboration avec des professionnels de la santé, qu'ils soient naturopathes, psychologues, psychiatres, ou médecines, sont des étapes essentielles pour mieux comprendre et gérer la paralysie du sommeil.


Sources :

(1) Farooq M, Anjum F. Paralysie du sommeil. 2023 27 avril. Dans : StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL) : StatPearls Publishing ; 2023 Jan-. PMID : 32965993.


(2) Denis D, français CC, Gregory AM. A systematic review of variables associated with sleep paralysis. Sleep Med Rev. 2018 Apr;38:141-157. doi: 10.1016/j.smrv.2017.05.005. Epub 2017 8 juin. PMID : 28735779.


(3) Denis D. Relationships between sleep paralysis and sleep quality: current insights. Nat Sci Sleep. 2018 Nov 2;10:355-367. doi: 10.2147/NSS.S158600. PMID : 30464663 ; PMCID : PMC6220434.





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